คลื่นเกลียวของกิจกรรมไฟฟ้าในหัวใจอาจทำให้เกิดผลร้ายได้ คลื่นเกลียวหนึ่งคลื่นทำให้เกิดอิศวร ซึ่งเป็นอัตราการเต้นของหัวใจที่เร็วเกินไปและเกลียวหลายเส้นทำให้เกิดสภาวะการหดตัวที่ไม่เป็นระเบียบที่เรียกว่าภาวะ วิธีการใหม่ในการทำลายคลื่นเกลียวที่ใช้พลังงานน้อยกว่าและอาจเจ็บปวดน้อยกว่าการกระตุกหัวใจแบบเดิม การเคลื่อนย้ายทางไกลเป็นกลไกสำหรับการช็อกไฟฟ้า

คลื่นไฟฟ้าทำให้หัวใจหดตัวและส่งเลือดไปทั่วร่างกาย เมื่อคลื่นกลายเป็นเกลียว การหมุนของคลื่นจะเร็วกว่าเครื่องกระตุ้นหัวใจตามธรรมชาติของหัวใจ และยับยั้งการทำงานของหัวใจตามปกติ คลื่นเกลียวหนึ่งคลื่นสามารถเกิดเป็นวงก้นหอยมากขึ้นจนกว่าหัวใจจะถูกคลื่นเกลียวหลายคลื่นตามทัน นำไปสู่การหดตัวที่ไม่เป็นระเบียบ และป้องกันไม่ให้หัวใจส่งเลือดไปเลี้ยงร่างกายเป็นเวลาหลายปีที่นักวิทยาศาสตร์และแพทย์ได้ทำงานเพื่อค้นหาวิธีที่ดีที่สุดในการหยุดคลื่นเกลียวก่อนที่คลื่นจะควบคุมไม่ได้ อย่างไรก็ตาม กว่าครึ่งศตวรรษวิธีที่ดีที่สุดคือการใช้ไฟฟ้าช็อตแรงเพียงครั้งเดียว พลังงาน 300 จูลที่จำเป็นสำหรับการช็อกไฟฟ้ากระตุ้นไม่เพียงแค่เซลล์หัวใจเท่านั้น แต่ยังกระตุ้นทั้งร่างกาย ทำให้ผู้ป่วยเจ็บปวดอย่างมาก ตลอดหลายปีที่ผ่านมา นักวิจัยได้ทดลองโดยใช้แรงกระแทกที่เบากว่าเพื่อจัดระเบียบภาวะหัวใจล้มเหลวใหม่