อะดีโนซีน ไตรฟอสเฟตที่หลั่งจากประสาทสัมผัสระหว่างเซลล์ประสาท-อินเตอร์นิวรอน เป็นกุญแจสำคัญในการแพร่กระจายของการอักเสบไปตามข้อต่อ ซึ่งทำหน้าที่เป็นสารสื่อประสาทและสารเพิ่มการอักเสบโรคข้ออักเสบรูมาตอยด์เป็นโรคภูมิต้านตนเองเรื้อรังที่ส่งผลต่อข้อต่อเป็นหลัก ลักษณะสำคัญของโรคนี้คือการอักเสบจากระยะไกล ซึ่งการอักเสบแพร่กระจายจากข้อหนึ่งไปอีกข้อหนึ่ง

การวิจัยพบว่าวงจรประสาทหรือเซลล์ที่ย้ายจากข้อต่อมีส่วนเกี่ยวข้องกับการแพร่กระจายของการอักเสบ แต่กลไกโดยละเอียดซึ่งสิ่งนี้เกิดขึ้นยังไม่ได้รับการอธิบายอย่างชัดเจน การอักเสบเป็นส่วนหนึ่งของการตอบสนองของภูมิคุ้มกันตามธรรมชาติที่เกิดขึ้นจากการตอบสนองต่อการติดเชื้อหรือการระคายเคือง เป็นกระบวนการที่ระบบภูมิคุ้มกัน ซึ่งเกี่ยวข้องกับเซลล์ภูมิคุ้มกัน หลอดเลือด และผู้ไกล่เกลี่ยระดับโมเลกุล พยายามล้างเชื้อโรคและเซลล์ที่เสียหายออก แล้วจึงซ่อมแซมความเสียหาย อย่างไรก็ตาม การอักเสบที่มากเกินไปเป็นความผิดปกติในตัวเอง และมักพบในโรคต่างๆ เช่น ไข้ละอองฟาง หลอดเลือด โรคสะเก็ดเงิน และโรคข้ออักเสบรูมาตอยด์ เป็นต้น